Rocky Mountain Rotors

Testimonio de un operador de Bell 505 

Entrevista a Mark Taylor

Fundador, copropietario y piloto en jefe de Rocky Mountain Rotors 

 

 


Rocky Mountain Rotors

 

 

Cuéntenos un poco sobre su historia y los orígenes de la compañía.

He hecho de todo, tuve un rancho, trabajé en agricultura, estuve en el mundo de la construcción, en realidad ahorrando para dedicarme a lo que quería hacer de verdad: volar. Cuando empecé no era la idea tener mi propia compañía. Mi intención era volar para otra empresa que ya estaba establecida allí. Estaba buscando empleo y me dijeron:  "no contratamos a nadie hasta que tenga 2000 horas". Quedé devastado y preguntándome: "cómo voy a hacerlo". No me quería ir de Montana, este es mi hogar, me encanta vivir aquí. Eso como que me obligó a empezar mi propia compañía.

 

 

No me quería ir de Montana, este es mi hogar, me encanta vivir aquí. Eso como que me obligó a empezar mi propia compañía. 

Empecé Rocky Mountain Rotors en el 2006 pero con otro nombre. Redacté mi propio certificado Parte 135, me llevó unos 2 años. Fue súper difícil. Todo es nuevo y uno está tratando de adaptar el certificado a lo que va a hacer más adelante. Un helicóptero es tan versatilidad increíble; cuando empezamos no tenía esa visión de todos los tipos de trabajo que haríamos. Empecé como una simple escuela de vuelo con algunos tours y trabajos comerciales ligeros, pero después empezamos a colaborar con el departamento del sheriff en misiones de búsqueda y rescate. Mi socio comercial tenía un Jet Ranger y rápido me di cuenta de que, si quería que la empresa creciera, teníamos que meternos con las turbinas más grandes. Compré un Bell 407GX en 2014 y empecé a volar un poco para un resorte de elite llamado el Yellowstone Club. Necesitábamos una aeronave biturbina para algunos de los miembros así que terminamos comprando un Bell 429. 

 

 

¿Por qué los helicópteros son la mejor herramienta para el trabajo?

Volar es algo que probablemente todo el mundo sueña, y si hablamos de volar, no existe ni un piloto de aeronaves de alas fijas que no admitiría que quiere o le encantaría volar helicópteros

¿Qué es lo que lo atrajo al Bell 505?

El 505 es increíblemente simple con el FADEC y el G1000. Me dedico al entrenamiento privado desde hace rato, y estoy muy pero muy contento con el 505 y cómo funciona. Los que entrenan con nosotros tienen que subir a grandes altitudes. Hemos visto a tanta gente que termina en situaciones de altitud con alta densidad que superan su nivel de habilidad o los límites del helicóptero, pero el 505 tiene potencia suficiente para que la gente pueda evitar situaciones que muchas aeronaves más pequeñas no soportan. Ningún piloto de helicóptero dirá que un helicóptero tiene demasiada potencia, eso no sucederá jamás. 

 

 

En este momento, el 505 es el mejor helicóptero de entrenamiento en el mercado. Los estudiantes aprenden más rápido y bajo menos estrés

El 505 es increíblemente simple con el FADEC y el G1000. Me dedico al entrenamiento privado desde hace rato, y estoy muy pero muy contento con el 505 y cómo funciona. Los que entrenan con nosotros tienen que subir a grandes altitudes. Hemos visto a tanta gente que termina en situaciones de altitud con alta densidad que superan su nivel de habilidad o los límites del helicóptero, pero el 505 tiene potencia suficiente para que la gente pueda evitar situaciones que muchas aeronaves más pequeñas no soportan. Ningún piloto de helicóptero dirá que un helicóptero tiene demasiada potencia, eso no sucederá jamás.

Al ser una aeronave de entrenamiento con turbina, en una autorrotación uno normalmente hace una recuperación de potencia y activa los aceleradores bastante antes. En el 505, justo en el momento exacto en que empezamos nuestra recogida cíclica y se activa el acelerador, anunciamos "acelerador activado, iniciar recogida". Es así de rápido y así de fácil. Digamos que un estudiando no activa el acelerador o no lo sostiene con la fuerza suficiente de giro y un instructor tiene que intervenir y tomar el mando; el helicóptero normalmente se iría al suelo o habría que hacer una recuperación de potencia, lo que normalmente nos lleva a un sobretorque. El interruptor de vuelo/ralentí es súper simple y es mucho más fácil para un estudiante novato. Está tratando de hablar, ver hacia afuera, encargarse de escanear; por supuesto que después de un tiempo es algo automático, pero aliviar esfuerzos innecesarios durante el aprendizaje y la cantidad de estrés que tiene ese piloto novato con pasos simples y pantallas simples, donde no están mirando medidores individuales, es superfácil. Los estudiantes aprenden más rápido y bajo menos estrés. En este momento, el 505 es el mejor helicóptero de entrenamiento en el mercado.

Los bienes raíces ahora están en auge. Fue genial cuando se incorporó el 505, es otra aeronave con aire acondicionado que tiene suficiente potencia y visibilidad para que todos disfruten. Me siento muy culpable cuando tengo que mandar a la gente atrás en el Jet Ranger, me encanta lo que ha hecho Bell con la cabina abierta. Nos encantan las ventanas grandes, y a los pasajeros también. Lo que más les gusta a los pasajeros de atrás son los amplios asientos y el diseño de cabina abierta.

 

 

A nuestros clientes les encanta el 505. El rendimiento del helicóptero es increíble.

A nuestros clientes les encanta el 505. Los departamentos del sheriff para los que volamos, del condado de Gallatin y el condado de Park, de verdad disfrutan del 505. Esto ayuda a la diversificación de lo que se puede hacer y en las misiones que podemos tomar. Me encantan los asientos de la parte trasera y lo rápido que podemos quitarlos. En muchas oportunidades, tuvimos que convertirlo para llevar cargamento en lugar de pasajeros, y la mayoría de esas veces esto implicó búsqueda y rescate. Ya sea que esté trayendo en su carga; equipos o suministros o llevando personas. El rendimiento del helicóptero es increíble.

 

El primer trabajo grande que hice con el 505 fue en White Sulphur Springs. Nos contrataron para traer el campamento de un proveedor de excursiones y unas 8 toneladas de equipos. Seis millas de vuelo por los límites del servicio forestal. Hacían  11 °C con 7,500 pies de elevación donde teníamos que aterrizar, así que entré a los 7700 pies sobre unos árboles bastante altos en esta cuenca. Empezamos con 1100 lb debajo del helicóptero. Todo estaba funcionando bien, estábamos dentro de los límites, pero el helicóptero se estaba desempeñando muy bien. Saqué 100 lb después que el viento empezó a soplar porque estábamos del lado de sotavento de la montaña, pero solo necesitamos dejar 100 libras, el helicóptero estuvo excelente. Teníamos un camión de combustible cerca, puse 45-1 hora de combustible a bordo para cada carga. Quedé muy impresionado.

 

Esto me dio la confianza para licitar el trabajo en Teton que terminamos ganando. Hay 6 universidades haciendo investigaciones para intentar fechar mejor la antigüedad de la cordillera. Nuestra aeronave más grande no iba a servir, así que propuse el 505. Hubo una compañía de las afueras de Salt Lake que ofreció su helicóptero liviano largo de un solo motor, que ya habían usado el primer año, pero las universidades estaban buscando algo un poco más barato. Terminamos llevando 750 lb de carga hasta el lago Delta que está a 9,016 pies. Está en una ligera depresión de terreno, así que uno está cerca de los 9200 pies al entrar volando. La temperatura era de unos 0 °C. Era invierno, así que bajamos todo sobre el hielo del lago. Uno está del lado este de la cordillera, con vientos predominantemente desde el sudoeste y con un mayor flujo inducido saliendo de la cima del montaña sobre las aspas. Fue un aterrizaje fácil, suave, con muchas salidas. Apreté el pedal izquierdo a fondo y todavía me quedaba potencia del motor. Hicimos unos 8 sets y luego varios días después tuve que ir a recoger los equipos, traer todo de nuevo y sacar al equipo de investigadores. Para alivianar el peso lo más posible, quité los asientos, algo bastante tedioso pero todo ayuda al estar lidiando con estas altitudes. Volver a poner los asientos después para llevar al equipo de investigadores fue muy fácil. 

 

 

Hay una gran diferencia de precio entre el costo de operaciones de un 505 y un helicóptero liviano largo de un solo motor

Hay una gran diferencia de precio entre el costo de operaciones de un 505 y un helicóptero liviano largo de un solo motor. Si necesito trasladar más peso recurro a mi aeronave de un solo motor más grande, pero el 505 está a la altura también y puedo operarlo por bastante menos que la otra aeronave. Ser competitivos con una aeronave capaz de hacer el trabajo ahí arriba, definitivamente nos ha ayudado. 

 

 

Podría haber sido un gran error para el crecimiento de nuestra compañía si hubiésemos comprado otra aeronave. 

Podría haber sido un gran error para el crecimiento de nuestra compañía si hubiésemos comprado otra aeronave. Podría haberme estado perdiendo muchos trabajos que ahora estoy haciendo con el 505. Otros helicópteros livianos están hechos para un viaje más placentero con un aspa blanda mientras que el 505  tiene un aspa más rígida para levantar cargas más pesadas y para que dure más tiempo. El cabezal del rotor en el 505, la transmisión Long Ranger, las aspa, su capacidad comprobada a lo largo de años, sabíamos en lo que nos estábamos metiendo, y tenemos mucha experiencia. No había nada que nos fuera a sorprender. Algo que me dejó perplejo es lo bien que ha funcionado el motor Arrius. Si uno mira el escape para siempre nuevo. Con un vuelo tan limpio, uno se pregunta cómo es que puede volar con tanta eficiencia y con tanta potencia". 

 

 

¿Por qué Bell es un excelente socio del sector?

Terminamos yendo a HAI en 2014 con la intención de comprar una aeronave de la competencia, pero allí el 505 cobró vida para nosotros. Mientras estábamos allí, Bell presentó el 505. Empezamos a ver al 505 más en serio y fue difícil tomar la decisión allí mismo porque no había un helicóptero para ver de verdad, ni siquiera tenía motor. Compramos una de las posiciones sabiendo muy bien que era un modelo nuevo. Conversamos honestamente con el equipo de Bell sobre que se trataba de un modelo nuevo y sabíamos que habría ciertos problemas, pero el equipo nos juró que se encargarían de cualquier problema y que la aeronave duraría muchísimos años. Con todo lo fue surgiendo, cumplieron su palabra al pie de la letra. Estamos muy pero muy contentos con el Bell 505, funciona mucho mejor de lo esperado.

 

 

Cumplieron su palabra al pie de la letra. Estamos muy pero muy contentos con el Bell 505, funciona mucho mejor de lo esperado

"Terminamos yendo a HAI en 2014 con la intención de comprar una aeronave de la competencia, pero allí el 505 cobró vida para nosotros. Mientras estábamos allí, Bell presentó el 505. Empezamos a ver al 505 más en serio y fue difícil tomar la decisión allí mismo porque no había un helicóptero para ver de verdad, ni siquiera tenía motor. Compramos una de las posiciones sabiendo muy bien que era un modelo nuevo. Conversamos honestamente con el equipo de Bell sobre que se trataba de un modelo nuevo y sabíamos que habría ciertos problemas, pero el equipo nos juró que se encargarían de cualquier problema y que la aeronave duraría muchísimos años. Con todo lo fue surgiendo, cumplieron su palabra al pie de la letra. Estamos muy pero muy contentos con el Bell 505, funciona mucho mejor de lo esperado.


Ahora somos un AMC para Bell y hemos estado recibiendo nuevos clientes, por ejemplo un 429 que viene desde Texas y un 505 de un par de propietarios que hicieron su entrenamiento con nosotros para aprender a volar. De hecho vendieron su helicóptero de turbina más pequeño para comprar un 505 después de ver el nuestros, y en realidad fue por los asientos traseros. Subir y bajar es mucho más fácil y no hay un gran bulto en el medio para el pasajero del medio. Solo más espacio para las piernas y un espacio de carga grande".

 

 

Bell 505 para operaciones utilitarias
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